ITパスポート試験 用語辞典

Webカメラうぇぶかめら
インターネットなどを介して撮影された画像や映像にアクセスできるリアルタイムカメラのこと。PCと接続することでテレビ電話やビデオチャットをすることができるようになる。
分野:
テクノロジ系 » ハードウェア » コンピュータ・入出力装置
重要度:

(Wikipedia Webカメラより)

Webカメラ(ウェブカメラ)は、WWW、インスタントメッセージ、PCビデオ等を使用して、撮影された画像にアクセスできるリアルタイムカメラのこと。広義にはライブカメラ(生中継カメラ)とも言う。一般的に、撮影された画像は、リアルタイム、または一定間隔で保存される。PCに接続しリアルタイム画像転送の可能なUSB、IEEE 1394等のインターフェイスを持ったカメラを指すほか、ネットワークインターフェイスを持ち、WWWでアクセス可能なカメラのついた組み込み機器(ネットワークカメラ)を含むこともある。

歴史

世界で最初のライブカメラは、1991年、ケンブリッジ大学のコンピューターサイエンス学部の Trojan の部屋に置かれ、そのカメラはコーヒーポットに向けられていた。(2001年8月21日に撤去された)

多くの新技術のように、ウェブカメラもアダルト産業で使用され、積極的な技術の進歩を見せた。
アダルト産業は「生」のイメージを要求し、それは今日、様々な形式で利用できる「ストリーミングウェブカメラ」となっている。

初めは個人間のテレビ会議を意図されていたが、インターネットユーザーが世界中の他の場所に設置されたカメラからの画像を見て楽しんでいるということは、早いうちから分かっていた。

ビデオカメラとしてのウェブカメラ

本来リアルタイム放送(生中継)に用いられることを目的としているウェブカメラだが、最近では一般のビデオカメラと同様に使用されることがしばしばある。
前述の通り、動画共有サイトへアップデートする動画の撮影に主に使用される。主な理由としては、パソコンへの取り込み作業が必要ないこと、技術進歩によって、一般のビデオカメラにも劣らないほど
の高画質映像を撮影できるようになったことがあげられる。

現在のウェブカメラ

今日、世界中には何千ものウェブカメラがあり、そのカメラは、家、オフィス、その他の建物からのパノラマ風景を提供している。
交通、天気、火山などの観測などにも使用されている。

このウェブカメラを用いて通信相手に自分の顔を送信する機能が、、AOL Instant Messenger、iChat、Skype などのインスタントメッセンジャーやインターネット電話サービスに搭載され、世界中のパソコンー利用者に一対一の映像つきの電話(ビデオチャット)が広まっていった。YouTubeのような動画投稿サイトでは、ウェブカメラから取り込んだ動画の投稿も行われている。
他にも、ドワンゴが運営するニコニコ動画のニコニコ生放送、USTREAM などの生放送にてウェブカメラを使用した生放送がある。 

問題点

  • 自分の子供の様子をパソコンや携帯電話などで閲覧できることなどが人気を呼び、保育所や幼稚園、マンションなどにウェブカメラが設置される例が増えているが、設定ミスなどの要因により、インターネット上で外部から丸見えの状態になっているケースが散見される。こうした映像を「覗き見」できるサイトも報告されており、プライバシー侵害などの点で問題となっているが、現状では日本では盗撮の定義にはあたらず、犯罪には問いにくく、法規制を求める声も強い。
  • アメリカでは、ニュージャージー州で2010年9月に、男子大学生が室内のプライバシー映像をルームメイトにウェブカメラで盗撮され、twitterに投稿された。当該の大学生は、これを苦にして自殺した。盗撮していたルームメイトの男女2人はその後逮捕された。
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